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Viajar a Marrakech es una experiencia que no puede dejarte indiferente. Es una ciudad emblema de una visita a Marruecos por varias razones, pero sobre todo, una oportunidad de sorprenderse con todos los matices, sabores y encantador bullicio de algo completamente estimulante, a solo un par de horas de vuelo desde el viejo continente (o menos si lo hacemos directamente desde España). Para quienes nacimos o vivimos al “modo occidental” no hay una oportunidad mejor de hacer un viaje a un sitio tan llamativo y distinto a lo que conocemos de una forma tan fácil (ya veremos en el post lo fácil que es conectar por avión).

Marrakech será un impacto sensorial inolvidable.  Sobre todo para quien viaja dispuesto a fascinarse con la hermosa diversidad del mundo, este destino será un sueño hecho realidad.

En este post encontrarás consejos prácticos para organizar tu visita a Marrakech basado en mi viaje y experiencia, por lo que de antemano te recomiendo que pases por la galería de fotos que hice en Marrakech antes de seguir (creo que si ves la galería de fotos del enlace anterior te enamorarás de la idea de viajar allí tanto como tengo yo tengo ganas de volver por Marruecos). Lo dicho, en este post no habrá tanta imagen, sino puro consejo práctico contando también mis experiencias.

Ayer les hable de #Fez en #Marruecos y hoy hago el versus para hablar de #Marrakech. Para mí ambos son lugares sumamente recomendables y atrapantes. Pero hay parecidos y diferencias: Marrakesh no es únicamente peatonal en su Medina (la zona antigua) sino que también permite motos, hay más turistas, hay más productos orientados a turistas, es de color roja en sus paredes y fachadas . Pero sigue siendo fascinante. Fez es toda peatonal, más laberíntica, hay menos turistas pero hay mucho turista tambien, su tonalidad es en tonos pasteles. Es para mí algo más auténtica, y aún más resistente a la occidentalizacion (afortunadamente). Ambas tienen ese “algo” especial y atrapante (especialmente el laberinto de Fez 😛 ). Si van a Marruecos piensen en ambas, en el desierto, en el norte y en el Atlántico que a mi me quedó pendiente. #recuerdosdeviaje

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En mi viaje de 20 días a Marruecos esta ciudad con varios edificios declarados como Patrimonio de la Humanidad fue mi final de viaje. Un final de viaje al que le terminé dedicando tres días (y tres noches) antes de tomar mi avión de retorno. Pero mejor vayamos punto por punto con los consejos.

¿Por qué hay que ir a Marrakech?. Creo que bastante pude anticipar en los párrafos anteriores. Marrakech es uno de los mejores resúmenes (o mejor, oportunidades de ver en un espacio urbano compacto muchos de los colores, matices y postales de Marruecos). Un festival para los sentidos en un acotado espacio urbano lleno de oportunidades de compra de productos locales auténticos, de espectáculos callejeros, de edificios monumentales patrimonio de la humanidad, mercados y zocos conectados por calles laberínticas. Es una de las ciudades más importantes y grandes de Marruecos, una de las cuatro ciudades imperiales del país, tiene casi mil años de historia y posee el mercado antiguo más grande de todo el país. Además posee una de las plazas (Djemaa el Fna) más animadas y concurridas de todo el mundo, con un sinfín de puestos de comida y espectáculos callejeros que incluye acróbatas, encantadores de serpientes, bailarines, músicos, etc.

¿Es seguro viajar a Marrakech?. En Marrakech los turistas pueden sentirse seguros y protegidos, y así me sentí yo en mi viaje. En términos de asegurar que no te pase nada, podría garantizarse del mismo modo en que se puede garantizar que no te pasará nada en Londres, o París (creo que me entienden). Marrakech es tal vez la ciudad más vigilada y controlada dentro de Marruecos, y créanme que en Marruecos cuidan mucho al turista porque es una de las actividades económicas más importantes. Si quieren extenderse en este tema les recomiendo que lean el post ¿Es seguro viajar a Marruecos? donde encontrarán más ejemplos de mi experiencia y consejos básicos. Pero en resumen, sí es seguro viajar con un mínimo de sentido común (como el que tendrías en cualquier destino).

¿Cómo consigo mi vuelo barato a Marruecos?. Pensando en que viajamos a Marruecos vía Europa (sería lo más usual), hay aerolíneas low cost que viajan a Marruecos desde Europa con bastante frecuencia. Estas aerolíneas basan el buen precio usualmente en dos motivos: que viajes con poco equipaje (el equipaje de mano no paga extra, pero muchas de estas aerolíneas cobran un extra si viajas con una maleta extra o más en bodega). Por lo tanto, una forma de ahorrar es viajar un 8 kilos encima en el equipaje de mano y nada más. La otra forma de ahorrar es sacar nuestro vuelo con anticipación. No me voy a extender sobre como buscar vuelos baratos porque esta información la pueden encontrar en este post: Como encontrar inteligentemente vuelos baratos en buscadores de vuelos.

¿Cuáles son las aerolíneas que vuelan a Marruecos desde España?. Solo por citar algunas (España es una excelente via de conexión con Marruecos), las aerolíneas con las que volar a Marrakech podrían ser Iberia, Royal Air Maroc, Vueling, Ryanair, Air Arabia Maroc, Norwegian, entre otras.

¿Cómo ir del aeropuerto de Marrakech al centro y la medina?. El principal aeropuerto de Marrakech es el Aeropuerto de Menara (RAK). Desde este aeropuerto estarás en el centro en pocos minutos ya que solo lo separan unos 6 kilómetros. Y la forma usual de trasladarse es en taxi, a razón de unos 120 dirhams el tramo (valor aproximado que recomiendo confirmar de antemano con el taxista). Servicio de transfer: aquí tienes un buscador confiable de servicio de transfer y traslado que puedes utilizar para unir este trayecto del aeropuerto a la ciudad (*)

¿Cuántos días necesito en Marrakech?. En mi opinión y como mínimo unos tres días (dos a tres noches), pero incluso si quieres visitar atractivos como los museos, o las atracciones fuera de la ciudad vieja, creo que podrían ser hasta cinco días para disfrutar con tranquilidad de la ciudad.

¿Donde alojarse en Marrakech?. Hay una enorme oferta de alojamiento en Marrakech. Usualmente hay una elección básica que hacer, que es la de optar por alojarse dentro de la medina (zona antigua) o fuera de ella. Mi recomendación si queremos vivir una experiencia más auténticamente marroquí es elegir alojarse en algún Riad dentro de la medina. Los riads son antiguos palacios árabes convertidos en hoteles. Todos tienen el característico diseño en torno a un jardín central (normalmente con fuentes, plantas y flores) alrededor del cual se disponen las salas y habitaciones. A diferencia de los hoteles de cadena, los riads suelen tener pocas habitaciones (no más de diez). Aquí te sentirás viviendo una experiencia local desde el modo de alojarse mismo, ya que son construcciones muy tradicionales, inmerso en una encantadora decoración que suele incluir mosaicos, azulejos, lámparas, siempre manteniendo el estilo local. Además del estilo de un riad, también contará la ubicación: suelen estar siempre dentro de la medina, por lo que estarás caminando a un paso de los principales paseos y atractivos. Los riads se encuentran dentro de las medinas de varias ciudades del país, y Marrakech no será la excepción. Buscar y reservar alojamientopuedes hacerlo siguiendo este enlace a Booking.com (*) . Se trata de un megabuscador de alojamiento en donde encontrarás resultados de hoteles y riads en Marrakech ordenados por precios (y otros filtros de búsqueda que también puedes aplicar).

Como moverse dentro de Marrakech. Si estamos alojados dentro de lo que es la zona antigua (medina), es muy poco el transporte que necesitaremos, ya que a casi todos lados podremos ir caminando. Marrakech se organiza básicamente en dos zonas: la medina (ciudad vieja) y la parte nueva (o ville nouvelle) que es la que está fuera de las murallas y que fue la expansión de la era colonial francesa. Si necesitamos salir de la medina a la parte nueva, simplemente contactamos en nuestro hotel para que nos pongan a disposición un servicio de taxi o de transfer. De cualquier modo también podremos utilizar taxis compartidos en la misma calle.

¿Por qué la medina y la ciudad nueva siempre tienen ese color rojo en las fachadas?. Es algo que notarás rápidamente en Marrakech: el uniforme color rojo en sus fachadas tanto en las construcciones más antiguas como en las partes modernas. Es una regla que se aplica en todo la ciudad utilizar el color rojo-ocre, el mismo de la tierra de la región como una forma de identidad. Marrakech se conoce así como la “ciudad roja”.

¿Necesito un guía para moverme en la medina?. En el caso de Marrakech diría que no (distinta es mi impresión para el laberinto de Fez, otra de las ciudades imperiales). Si bien el zoco y la medina puede resultar confuso, no me resultó tan difícil como la de Fez (con calles más estrechas y con menos referencias visuales). Aquí encontrarás precisamente más referencias, además de algunas señales que indican los puntos de interés o la plaza Jamaa el Fna, que es una de las principales referencias. De cualquier modo pretender orientarse, a veces es más difícil que simplemente dejarse llevar por las animadas calles (y las indicaciones), al menos en el primer día. El segundo día ya estarás más familiarizado con ciertas referencias y podrás seguir un itinerario más armado.

Marrakech

De cualquier modo tampoco es mala idea hacer un tour guiado el primer día (con guías autorizados que podemos consultar en nuestro hotel). Si en la calle se te ofrecen guías, mi recomendación es no aceptarlos ya que no sabemos si son autorizados o no. Es muy probable que si seguimos un guía que se nos ofrece en la calle nos lleve primero por sus tiendas “amigas”, una modalidad bastante extendida. Aún los autorizados nos llevarán por algunas tiendas, pero al menos tendremos más confianza al estar controlados por alguna autoridad oficial.

¿Y qué hay para hacer en Marrakech? La actividad principal de todo visitante en Marrakech será en primer término caminar por la medina, perderse por el atractivo de sus calles, zocos y mercados, descubrir sus plazas, y visitar sus  museos y edificios patrimonio de la humanidad. Muchos de los antiguos palacios y las mezquitas no están abiertos a los no musulmanes, pero sin embargo podrás visitar su exterior.

 ¿Qué es lo esencial que ver en la medina de Marrakech?. El corazón de toda el área antigua es la plaza Jamaa el Fna. Notarás que estarás varias veces cada día cruzando esta plaza porque hay atracciones en todas direcciones desde allí. Hacia el norte están los laberínticos suks (mercados), y son tan grandes que están divididos por sectores según el tipo de productos: ropa, especias, alfombras, lana, madera, etc.

Marrakech

Además hay otros suks especializados en productos artesanos, una zona de tintoreros, carpinteros, herreros (si caminamos una y otra vez por las calles del suks los iremos encontrando uno a uno). También hacia el norte está la madraza Ben Youssef, y el Museo de Marrakech. En la zona del Palacio Real puedes visitar el palacio de la Bahía, y el palacio Dar Si Said (que en mi visita estaban cerrados por reformas) además de las ruinas del palacio Badi y las Tumbas Saadíes. Y a un lado de la plaza es infaltable (e inevitable por lo llamativa) acercarse a la Mezquita Kutubía (a la que si no eres musulmán solo podrás ver desde su exterior). A esto puedes sumar algunos museos más según el interés de cada uno, por lo que aquí queda claro la razón por la que hay que dedicar al menos tres días a Marrakech. De hecho para ver cada lugar que aparece destacado en este párrafo pasaremos tres días sin salir de la medina con mucha tranquilidad.

¿Y que es lo que hay que ver fuera de la medina? (ciudad nueva). La Avenue Mohammed V es el eje principal de la ciudad nueva, una zona parquizada y moderna donde encontrar restaurantes, cafés, y tiendas. Aunque esta avenida también tiene un tramo que entra en la Medina. El área de Guéliz es la zona principal de la ciudad nueva, una zona también animada. También están fuera de la Medina los Jardines de la Menara (los más famosos de la ciudad) o el también famoso Jardín Majorelle.

¿Cómo es el clima en Marrakech?. En mi visita a fines de octubre el clima fue perfecto (ni frío ni calor) aunque los días un poco nublados. Ahora bien en los meses de junio a septiembre puede ser bastante bochornoso, con temperaturas cercanas a los 40ºC . Por lo tanto los mejores meses serán desde octubre hasta mayo, incluyendo el invierno donde la temperatura media ronda los 13ºC (no suele hacer mínimas demasiado bajas). Con algo de suerte hasta en invierno tendremos días templados. En cuanto a las lluvias, los meses más lluviosos son de noviembre a marzo (nada que un paraguas no pueda remediar).

Cambio, precios y moneda (o como administrarse). En Marrakech, y en Marruecos en general, tendremos que contar con dinero en efectivo, ya que se utiliza mucho para comprar en los zocos, mercados, pero también para pagar transporte, restaurantes, etc. La moneda es el Dírham y recomiendo que mires el cambio actual para más precisión. Sin embargo debo decirte que los precios son bastante económicos en comparación a Europa. Es muy barato comer en restaurantes. Incluso el alojamiento es económico (al menos en mi caso, que viajé fuera de la temporada alta, conseguía buenos hoteles a precios que estaban a menos de la mitad de lo que costarían en Europa). Para administrarse, lo mejor será llevar efectivo para cambiar en casas de cambio. Pero también encontrarás cajeros para extraer dinero en toda ciudad mínimamente grande (aunque siempre es recomendable consultar las comisiones de cada extracción).

Para finalizar, solo agregar que pueden comentar en este mismo post y en pocas horas recibirán mi respuesta en lo que pueda ayudar.

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